top of page
amphitheatre-view.jpg

De amfitheaterwandeling - Tugela-watervallen

Tugela-watervallen
Kettingladders op het wandelpad Tugela Falls
Het amfitheater in de Drakensbergen
Backpackers in The Gulley, Amfitheater-wandelpad, Drakensbergen
Een wandelaar in de Drakensbergen.
Drakensberg wandelkaarten

​Download Tugela Falls-wandelkaart (PDF - 1,2 MB)

Een reis naar de hemel

 

De Drakensberg Amphitheater-wandeling, ook wel bekend als de Sentinel Peak- of Tugela Falls-wandeling, ontvouwt zich in een uithoek van Zuid-Afrika. Dit is de wandeling die elke backpacker wil doen... maar niet iedereen is dapper genoeg! Karma is de dichtstbijzijnde backpacker bij de parkeerplaats waar de wandeling vertrekt.

Op een heldere dag, zomer of winter, is het beklimmen van de top van het amfitheater een adembenemende ervaring, vooral wat betreft het uitzicht vanaf de helling. Helemaal vanaf de Sentinel-parkeerplaats, of je nu de Chain Ladders beklimt of door de Kloof Gully wandelt, de natuur biedt verrassing na verrassing: van de miniatuur bergflora die groeit aan de oevers van een kabbelend beekje tot af en toe een glimp van Mountain Reebuck, verschillende roofvogels soorten en af en toe een luidruchtige kleine baviaantroep; je voelt je onderdeel van de ongerepte omgeving.

De basis:
Afstand: Ongeveer 12 kilometer heen en terug.

Hoogte: Stijgt van 550 meter (via de Chain Ladder-route) tot 650 meter (via de Kloof Gully-route).

Tijd: Reken op 5 tot 6 uur wandelen.

Moeilijkheidsgraad: geclassificeerd als gemiddeld, hoewel de kettingladders voor sommigen een uitdaging kunnen vormen.

Beste tijd: maart tot mei.


Het pad onthuld:
Ons avontuur begint met een hobbelige rit van 7 kilometer over onverharde wegen in een ruige 4x4 om de trailhead te bereiken. Probeer deze rit niet in een auto, deze kan alleen met een 4x4 worden afgelegd. Er is een pendeldienst beschikbaar vanaf Witsieshoek. Op de parkeerplaats int een National Park Guard onze vergoeding en vraagt ons het wandelregister te ondertekenen, voor het geval we niet terugkomen.

De beklimming:
We volgen een geleidelijk stijgend pad dat langs de basis van een enorme rotsformatie loopt, hoog boven het omringende landschap.

De eerste twee uur worden we getrakteerd op adembenemende uitkijkpunten die het beste van Royal Natal National Park laten zien.

Maar dan verschuift onze blik omhoog naar een kettingladder die over een gevaarlijk uitziende rand verdwijnt. De eerste metalen ladder, met bijna 100 verticale sporten, is slechts de helft van de uitdaging. De tweede ladder blijft onzichtbaar vanaf de basis.

Deze twee verticale kettingladders vormen de toegangspoort tot de ultieme beloning: de Tugela-watervallen en de majestueuze Drakensbergen.


Tugela Falls: het meesterwerk van de natuur
Vanaf 2.500 meter stijgt de wandeling 550 meter naar de 3.000 meter hoge top van het Drakensberg Amfitheater.

Vanaf deze hoge plek stromen de Tugela-watervallen over de enorme rotswand en storten ze 1000 meter naar de bodem van de vallei.

Er zijn twee routes die naar de watervallen leiden:

Kettingladders: beklim deze zenuwslopende ladders voor een adrenalinekick en ongeëvenaarde uitzichten.

Kloof Gully Scramble: Een alternatieve route voor de avontuurlijke zielen.

De rest van de wandeling is vrij eenvoudig, met zigzaggende paden, basaltformaties en af en toe blootliggende stukken die wat slingeren vergen.


Recente metingen en hoogtecontroverse:
Er wordt al lang aangenomen dat de Tugela-watervallen de op één na hoogste terrestrische waterval ter wereld zijn, na de Angel-watervallen in Venezuela. Uit recente metingen door een Tsjechische wetenschappelijke expeditie in 2016 bleek echter dat de Tugela-waterval 983 meter hoog is en de Angel-waterval slechts vier meter overtreft. De discussie blijft voortduren omdat de meetlocaties zich op aanzienlijke afstand van de watervallen zelf bevinden. Beide watervallen hebben hun complexiteit, en de werkelijke hoogste blijft onzeker. Hoe dan ook, Tugela Falls blijft een wonder, met zijn vijf verschillende vrij springende niveaus die samen een officiële val van 948 meter opleveren.

Geologische formatie van Tugela-watervallen:
Het verhaal van Tugela Falls begint miljoenen jaren geleden, toen de Drakensbergen nog in de kinderschoenen stonden. Deze bergen, onderdeel van de grotere Grote Escarpment, werden gevormd door vulkanische activiteit, tektonische krachten en erosie. Het amfitheater, een enorme halfronde rotswand, werd tijdens de laatste ijstijd door gletsjerwerking uitgehouwen. De rivier de Tugela, afkomstig van het nabijgelegen plateau van Mont-Aux-Sources, begon zijn meedogenloze werk van het doorsnijden van de zandsteen- en basaltlagen. Eeuwenlang erodeerde de rivier de rots, waardoor een reeks getrapte richels ontstond die uiteindelijk de magnifieke Tugela-watervallen vormden. De watervallen storten zich over deze eeuwenoude geologische lagen, waarbij elke laag het verstrijken van de tijd onthult die in steen is geëtst. Toepasselijk betekent de naam Tugela (of "uThukela" in de moderne Zoeloe-spelling) "plotseling" of "verrassing" of "een schok", omdat de rivier, die begint bij Mont-Aux-Sources op korte afstand van de waterval, kan binnen een paar uur na hevige regen veranderen van een klein stroompje in een razende stroom

Flora en fauna
De Drakensbergen-regio beschikt over een gevarieerde flora. Houd tijdens de wandeling rekening met het volgende:

Flora:
Bloemen op grote hoogte: Januari en februari zijn topmaanden voor orchideeën, agapanthus, roodgloeiende pokers (kniphofia), brunsvigias, kandelaarslelies, nerines en rivierklokken.

Proteas: Deze iconische Zuid-Afrikaanse bloemen bloeien de hele zomer, zowel als bomen als als dwergstruiken.

Bergfynbos: Dit type vegetatie komt voor in de hoge bergen van Zuid-Afrika, inclusief de Drakensbergen. Het wordt gekenmerkt door laagblijvende struiken en protea's, bloeiende planten die bekend staan om hun grote, kleurrijke bloemen.

Bergvlies: Deze vetplant komt voor in de Drakensbergen. Het heeft dikke, vlezige bladeren en gele bloemen die in de zomer bloeien. Bergvlies is een populaire sierplant en wordt vaak gekweekt in rotstuinen.

Fauna:

Cape Rockjumper: Deze kleine, zwart-witte vogel is endemisch in Zuid-Afrika en Lesotho, en wordt vaak aangetroffen in de rotsachtige gebieden van de Drakensbergen. Ze staan bekend om hun acrobatische vertoningen en luide oproepen.

Black Eagle: Deze majestueuze roofvogel is een van de grootste adelaars in Afrika, met een spanwijdte tot 2,4 meter. Ze worden gevonden in de bergen en uitlopers van zuidelijk Afrika en kunnen worden gezien boven de Tugela-watervallen.

Lammergeyer: Deze grote gier, ook bekend als de lammergier, wordt gevonden in de bergen van zuidelijk Afrika, Europa en Azië. Het zijn aaseters en voeden zich met de karkassen van dode dieren. Lammergeyers staan bekend om hun indrukwekkende spanwijdte van wel 3 meter, en om hun vermogen om botten open te breken met hun krachtige snavels.

Drakensberg Rock-chat: Deze kleine, bruinachtige vogel is endemisch in de Drakensbergen. Ze worden aangetroffen in rotsachtige gebieden en staan bekend om hun luide, kwetterende liedjes.

Mountain Reedbuck: Deze kleine antilope wordt gevonden in de bergen en graslanden van zuidelijk Afrika. Het zijn schuwe dieren en vaak moeilijk te herkennen. Bergrietbokken zijn herbivoren en voeden zich met grassen en bladeren.

Berg Adder: Een kleine giftige adder gevonden in de bergen van zuidelijk Afrika, staat bekend om zijn gedrongen bouw, driehoekige kop en verschillende kleurpatronen voor camouflage. Deze slangen zijn overdag actief en lokken kleine zoogdieren, hagedissen en kikkers in een hinderlaag als prooi. Hoewel ze over het algemeen verlegen zijn, kunnen ze agressief worden als ze worden bedreigd, en hun beet, hoewel niet de sterkste, kan gevaarlijk zijn als ze niet wordt behandeld. Hoewel hun leefgebied momenteel niet wordt bedreigd, wordt het geconfronteerd met bedreigingen zoals klimaatverandering en invasieve soorten.

De Drakensberg Amphitheater-wandeling beloont ons met vergezichten die zich in het geheugen griffen - een bewijs van de rauwe schoonheid van de wildernis van Zuid-Afrika. Dus trek je laarzen aan, ga de uitdaging aan en laat de Tugela-watervallen en het amfitheater hun magie weven. Vergeet niet dat dit niet zomaar een wandeling is; het is een ontmoeting met de grootsheid van de natuur.

bottom of page